domenica 16 Giugno 2024

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Oltre 30 mila persone sono morte nel Regno Unito fra gli anni ’70 e gli anni ’90 dopo aver ricevuto trasfusioni di sangue infetto da virus come l’HIV o l’epatite ma le autorità hanno insabbiato lo scandalo. Lo ha stabilito un rapporto reso pubblico oggi dall’Infected Blood Inquiry. Tra le vittime ci sono migliaia di persone che erano state ferite in incidenti o che soffrivano di malattie del sangue o erano sottoposte a interventi chirurgici che necessitavano di trasfusioni di sangue; fra questi anche numerosi bambini. Circa 3 mila “infettati” morirono immediatamente, altri successivamente: si tratta, secondo le conclusioni dell’inchiesta, del “piu’ grande disastro terapeutico negli ottant’anni di storia del Servizio Sanitario Nazionale (NHS). Il tanto atteso rapporto, lungo piu’ di 2.500 pagine, ha messo a nudo un “catalogo di fallimenti” con conseguenze “catastrofiche” per le vittime e i loro cari. “In gran parte, anche se non del tutto, si sarebbe potuto evitare”, ha concluso il suo autore, il giudice Brian Langstaff.
La squadra guidata da Langstaff ha verificato che i governi e gli operatori sanitari che si sono succeduti non sono riusciti a ridurre i rischi nonostante fosse evidente gia’ all’inizio degli anni ’80 che l’AIDS poteva essere trasmesso attraverso il sangue infetto. I donatori di sangue non venivano controllati adeguatamente e i prodotti sanguigni venivano anche importati dall’estero, e in particolare dagli Stati Uniti, dove tossicodipendenti e prigionieri venivano utilizzati per le donazioni. Inoltre, troppe trasfusioni sono state effettuate anche quando non erano necessariamente necessarie, secondo il rapporto. Sono state ritrovate anche le prove dei tentativi di nascondere lo scandalo, con la distruzione di documenti da parte dei funzionari del dipartimento della sanita’ nel 1993.

Secondo il rapporto, “la risposta alla domanda: ‘C’e’ stato un insabbiamento?’ e’ che c’e’ stato. Non nel senso di una manciata di persone che complottano in una cospirazione orchestrata per fuorviare, ma in un modo piu’ sottile, piu’ pervasivo e piu’ agghiacciante nelle sue implicazioni”. Langstaff ha detto che “la portata di cio’ che e’ accaduto e’ terrificante” e che la sofferenza delle persone e’ stata aggravata da ripetute smentite e false assicurazioni sul fatto che avevano ricevuto un buon trattamento sanitario. Quando invece alle vittime veniva detta la verita’, a volte anni dopo, cio’ veniva fatto in modo “insensibile” e “inappropriato”. “Quello che ho scoperto e’ che il disastro non e’ stato un incidente. Le persone hanno riposto la loro fiducia nei medici e nel governo e quella fiducia e’ stata tradita”, ha detto Langstaff in una conferenza stampa, raccomandando che le vittime vengano risarcite. Domani, il governo dovrebbe annunciare un pacchetto del valore di circa 10 miliardi di sterline a questo scopo. L’inchiesta, una delle piu’ clamorose nel Regno Unito, fu avviata nel 2017 dall’allora prima ministra Theresa May.

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